Alimentos transgénicos ventajas y desventajas: ¿transgénicos o convencionales?

Alimentos transgénicos ventajas y desventajas

 

Biotecnología moderna, ingeniería genética, tecnología genética o tecnología del ADN recombinante son los nombres con los que se conoce al proceso de producción de los alimentos transgénicos. Surgieron en los años 90, están de plena actualidad y son aquellos cuya composición o ADN se ha alterado artificialmentee para lograr las características deseadas. Dicho de otra manera, es la trasferencia de genes, seleccionados por la mano del hombre, de un organismo a otro o a otra especie ante la imposibilidad de que la naturaleza los de por sí misma.

La necesidad de abastecer con mayor volumen de alimentos a la población y la de producirlos en aquellos países en los que las condiciones climatológicas no permiten tenerlos durante todo el año son los principales motivos del nacimiento de estos productos. Pero, ¿conoces todas las ventajas y las desventajas que tienen en la alimentación este tipo de alimentos?

Alimentos transgénicos ventajas y desventajas para el organismo humano

Aunque en un comienzo la producción de alimentos transgénicos tenía como finalidad proteger las plantas contra las enfermedades causadas por virus o insectos, hoy su producción es masiva. Se calcula que actualmente más de 50 millones de productos transgénicos son comercializados, de los cuales tres de ellos se comercializan en España.

No cabe duda de que los beneficios de los alimentos transgénicos son más palpables en los bolsillos de los agricultores. Las semillas de estos productos, aunque son más caras, son muy fértiles, lo que permite aumentar el rendimiento de la cosecha. Además, al estar modificados genéticamente para resistir plagas y enfermedades apenas necesitan herbicidas, lo que supone un ahorro sustancial para el empresario y un beneficio para la salud del consumidor, que no ingiere productos tóxicos.

Mayor durabilidad, mayor contenido en nutrientes y menor porcentaje en grasas saturadas son otras de las ventajas de los alimentos transgénicos. Y es que este tipo de alimentos se crean con las premisas de que tengan el mismo o equivalente valor nutritivo al de la planta que no ha sido modificada, que su absorción no sea alterada y que no generen alergias o den lugar a productos tóxicos.

Los alimentos modificados genéticamente son más apetitosos para el consumo humano, ya que tienen potenciado su sabor, y mucho más compatibles con el bolsillo, puesto que cuestan menos. Además, tienen que pasar exhaustivos controles y análisis hasta llegar a las estanterías de los comercios.

Alimentos transgénicos ventajas y desventajas

Desventajas de los alimentos transgénicos en la salud humana

Aunque llevan unos cuantos años en el mercado, los productos transgénicos son objeto de controversia y debate en la sociedad y entre los grupos defensores del medio ambiente, por los riesgos que su cultivo entraña para el medio ambiente y para la salud humana. En lo referente a este último aspecto, se ha señalado la posibilidad de que estos generen nuevos agentes que provoquen reacciones alérgicas o intolerancias alimentarias.

La transferencia genética a nuestro organismo o a las bacterias del sistema gastrointestinal pueden causar consecuencias negativas. Las posibilidades no son muy altas, pero se ha insistido en que la tecnología de transferencia no incluya genes de resistencia a los antibióticos, ya que podría generar un problema de resistencia e intolerancia a este tipo de fármacos y el aumento de las alergias.

Por otra parte, la combinación y el intercambio genético que tiene lugar en la creación de los alimentos transgénicos puede contribuir a la generación de nuevas enfermedades. Esto supondría un riesgo importante para la salud humana, por cuanto, en un comienzo, se desconocen las formas de abordarlas.

Algunos ejemplos de alimentos transgénicos

La biotecnología moderna puede aplicarse a cualquier alimento, de hecho los alimentos transgénicos están totalmente incluidos en nuestra dieta y los consumimos sin ser conscientes. Algunos de los más comunes en el mercado son:

  • Carnes: con la modificación genética pretenden aumentar el tamaño y el peso de los animales y acelerar su crecimiento.
  • Maíz: en este caso se persigue hacerlo mucho más resistente a las plagas y herbicidas. Cuando está modificado genéticamente se distingue muy bien porque presenta un color anaranjado.
  • Café: al igual que en el caso de maíz, el objetivo es incrementar su resistencia y aumentar su producción.
  • Patatas: gracias a la ingeniería genética, estas tienen niveles más altos de minerales, lo que las hace más nutritivas y más resistentes a las plagas.
  • Arroz: con la modificación genética se pretenden que incrementen los valores de vitamina A.
  • Tomates: se le inhibe un enzima genética para que su periodo de descomposición sea más prolongado que en el caso de los naturales.

Las etiquetas nutricionales deben contener información sobre el origen y la procedencia del alimento, en el caso de los transgénicos también. Aunque no todas lo incluyen, la mayoría sí. No obstante, la decisión final de incluirlos en la dieta o no es del propio consumidor.

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